Refrakcja atmosferyczna

Refrakcja atmosferyczna to zjawisko polegające na „ugięciu się” promieni świetlnych pochodzących spoza atmosfery po dotarciu do niej. Powoduje to pozorne przesunięcie obiektu na niebie. Oznacza to, że obserwowane słońce (lub inny obiekt świetlny) wydaje się być wyżej na niebie niż jest w rzeczywistości. To na jakiej wysokości i w jakim kształcie widzimy obiekt zależy od jego faktycznej wysokości. Dzieje się tak, ponieważ stopień załamania promienia świetlnego zmienia się wraz ze zmianą ciśnienia i temperatury w atmosferze, którą z kolei warunkuje wysokość. Największa jest najbliżej linii horyzontu. Można to zaobserwować podczas wschodów i zachodów słońca, które wydaje się być wtedy niejako spłaszczone. W rzeczywistości jego górny brzeg ulega mniejszej refrakcji, czyli jest mniej zniekształcony niż dolny. Widocznym efektem refrakcji atmosferycznej jest występowanie różnych barw mieszczących się od żółtego, przez pomarańczowe do czerwonego (różowego). Oznacza to, że im bliżej horyzontu słońce się znajduje tym barwy są cieplejsze, a im wyżej tym refrakcja jest mniejsza, a kolory zimniejsze dochodząc do granatowego. 

Autor zdjęcia: Ángel Abril Ruiz