Galaktyka – rodzaje

Galaktyka to ogromnie wielkie zbiorowiska materii, pyłu i gazu. 
Ze względu na przyjęty kształt wyróżnia się galaktyki spiralne, eliptyczne, soczewkowate, nieregularne.
Galaktyki spiralne mają wyraźnie widoczną strukturę, w której strukturę wchodzi jądro galaktyczne, centralna wypukłość, dysk galaktyczny, halo galaktyczne. 
Jądro jest wysokoenergetycznym, aczkolwiek niewielkim źródłem promieniowania, otoczone przez kuliste zgrupowanie gwiazd stanowiące centralna wypukłość. Młode gwiazdy, pyły i gazy tworzą dysk galaktyczny. Halo galaktyczne składa się z gromad gwiazd. Jest rzadko wypełnioną przestrzenią, która otacza galaktykę. 
Galaktyki eliptyczne mają spłaszczony kształt o gładkiej strukturze bez wyraźnego uporządkowania. Są zbudowane w większości z dojrzałych gwiazd z niewielką ilością pyłów międzygwiezdnych. 
Galaktyki soczewkowate mają kształt soczewki. Są formą przejściową między galaktyką spiralną i eliptyczną. 
Galaktyki nieregularne są najmniejsze. Nie mają regularnego kształtu.
Droga Mleczna jest galaktyką, w której skład wchodzi Słońce. Ma kształt dysku, wirującego wokół jego środka. 
Galaktyki łączą się tworząc gromady galaktyk, a te z kolei supergromady galaktyk. Te ostatnie maja tworzą jakby sieć o długich włóknach. W miejscach gdzie nie ma galaktyk są pustki. 
 

Autor zdjęcia: NASA and The Hubble Heritage Team (AURA/STScI)