Temperatura powietrza na Ziemi - uwarunkowania

Temperatura powietrza jest kształtowana przez ilość energii cieplnej dostarczanej przez Słońce.
Na ogół rozkłada się ona strefowo: najwięcej ciepła dostają okolice równika, im dalej na północ czy południe jest go coraz mniej. Jest to zależne od długości dnia i wysokości Słońca nad horyzontem. Z tego względu najzimniej na biegunach. 

W przypadku konkretnych miejsc na Ziemi to oprócz wyżej wymienionej zależności temperaturę powietrza warunkują również:
- wysokość nad poziomem morza – im wyżej tym mniejsza temperatura,
- rodzaj podłoża- woda nagrzewa się wolnej niż ląd
- barwa oraz szorstkość gruntu – jasne powierzchnie odbijają więcej promieniowania, natomiast ciemne więcej go pochłaniają przez co nagrzewają się szybciej; ta sama zależność ma zastosowanie w przypadku szorstkości gruntu: gładkie powierzchnie odbijają więcej promieni świetlnych niż powierzchnie chropowate,
- wilgotność podłoża- wilgotny grunt nagrzewa się dłużej niż suchy
- pokrycie terenu – grunt porośnięty roślinnością utrudnia jego nagrzanie jak i wychodzenie.